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阿拉斯加渡轮失去了自然专家的预算削减

J UNEAU,阿拉斯加(美联社) - 当太阳爬进Tustumena的睡眠区时,乘坐一秒钟看窗外的乘客会醒来,看到火山地形,天蓝色的湖泊和野生动物甚至是大多数阿拉斯加人的外星人。

这种空灵的经历只持续几秒钟; 泊位的精简双层床和沉闷的壁纸很快提醒乘客他们乘坐的渡轮已有近50年的历史。

然而,拥有另一个时代遗迹的船只确实提供了一个很小的好处:在夏天,少数船只有一位自然专家在船上教导乘客了解当地风景和动物。

阿拉斯加州的国有渡轮 - 在华盛顿州,加拿大和阿拉斯加海岸的偏远城镇之间穿梭居民和游客 - 正在通过摆脱今年11艘船只中除了一艘之外的所有船只的自然主义计划来缩减成本。

州政府官员表示,该计划最终可能会被撤回,但目前计划是用所谓的阿​​拉斯加海洋公路系统(Alaska Marine Highway System)取代计算机设备和小册子,该系统今年庆祝成立50周年。

鉴于阿拉斯加的收入下降和财务前景不明朗,该州各部门被要求通过取消不影响核心职能的项目来降低费用。

自然主义者由美国林务局或美国鱼类和野生动物管理局雇佣和支付,每季约22,000美元。 根据负责渡轮系统的阿拉斯加交通部发言人杰里米伍德罗所说,国家为渡轮提供免费食宿,每艘船每年花费约5,000美元。

“海洋公路系统的核心目的实际上是提供交通运输作为高速公路,”伍德罗说。

海洋公路系统是一个老化,无骨的必需品。 舰队中的11艘船中只有4艘是在1980年之后建造的,但它们仍然是连接该州沿海城市与世界其他地区的重要纽带。 例如,到达阿拉斯加首都朱诺的唯一方法是乘坐渡轮或搭乘渡轮。 崎岖地形内外没有道路。

许多渡轮的乘客都是阿拉斯加居民,他们从一个城镇到另一个城镇或从大陆返回。 但这些旅行也吸引着冒险的游客寻找一个不受欢迎的路径度假。

自然主义者称为“口译员”,对于游客和居民来说是一种有价值的工具,因为工作人员没有时间玩导游,道格斯图尔特说道,他是Tustumena的博物学家十多年。

现年71岁的斯图尔特在12年的第一个夏天失业。 他得到社会保障,但在冬天做零工以补充他的收入。 没有自然主义工作的钱,斯图尔特和他的妻子正在出售他们在城里的大房子抵押贷款 - 他们目前在那里养了五个孩子后住在一起 - 并搬到城镇郊区的一个小房子,他一直在过去几年建设。

AKontheGO.com的发行人Erin Kirkland是一个致力于阿拉斯加家庭旅行和户外活动的网站,她说,看到自然主义者去,因为有更多的游客开始乘坐渡轮而不是游轮,她感到很难过。 她和她的家人在乘坐渡轮时也喜欢翻译。

“他们拥有所有的地图。他们获得了有关你前往的社区,国家森林,国家公园的所有信息,他们将提供非常有见地的信息,”她说。 “这真的很合适。”

伍德罗说,当联邦政府的资金变得不那么确定时,许多船上的翻译程序开始消失。

如果不确定联邦政府将来是否能够支付口译费用,交通部现在不愿意签订合同,为他们出租房间。

该部门说,这个空间可以用来运送阿拉斯加的游客和州内旅行者。

根据美国鱼类和野生动物管理局官员拉里贝尔的说法,这个夏天将是23年来第一次Tustumena没有自然主义者。

这对游客来说是一种损失,因为国家渡轮系统是看阿留申群岛的少数几种方式之一。 游轮大多在阿拉斯加东南部旅行,一些冒险前往安克雷奇和科迪亚克。

斯图尔特说:“我真的很迷茫,因为为他们支付的费用节省了几美元,为乘客做的所有工作最终都会让他们受伤。” “我担心阿拉斯加州会受到更严重的伤害,而不仅仅是没有获得渡轮收入。我想如果他们真的想去渡轮旅行,人们可能不会来阿拉斯加。”

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