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同性恋夫妇发现医疗保险参差不齐

俄亥俄州奥林巴斯(美联社) - 几乎每天都有三个月,卡尔·贝克德尔不得不拨打电话或发送电子邮件,试图在巴拉克·奥巴马总统的具有里程碑意义的健康法律下为丈夫和他自己获得家庭保险。

宾夕法尼亚州哈里斯堡夫妇在12月初向保险公司发出了申请和一个月的保险费,但没有听到任何消息。 几周后,他们被告知他们的申请没有得到处理,因为宾夕法尼亚州不承认同性婚姻。 所以Bechdel推迟了,反复解释他们在电话和电子邮件中的困境。 最后,他们上个月接到了保险公司总裁的电话和道歉,以及3月开始的家庭计划。

“这绝不是价格问题。这是一个尊重的问题,”Bechdel说,他是一位60岁的退休律师,于2012年在华盛顿特区与Dan Miller结婚。

对于同性恋伴侣,今年不能保证根据法律获得家庭保险计划,他们的选择范围广泛,部分反映了近年来迅速发生变化的同性婚姻的州法律拼凑。

在爱荷华州,同性婚姻是合法的,根据法律在市场上出售计划的保险公司为同性恋夫妇和家庭提供政策。 但田纳西州市场上的主要公司并未向同性伴侣提供报道。 佛罗里达州的保险公司的政策各不相同。 在俄亥俄州,一对夫妇起诉家庭保险计划。

联邦政府姗姗来迟地试图解决这些不一致问题,本月向保险公司表示,如果他们向异性恋夫妇提供配偶保险,他们必须向合法结婚的同性伴侣提供这种福利。 但直到明年才成为要求,并没有解决民事结合和家庭伴侣关系的覆盖问题。

与此同时,政府鼓励公司自愿遵守新政策。 联邦法规不要求保险公司提供任何家庭政策。 当公司这样做时,他们在如何定义家庭成员方面具有一定的灵活性。

在北卡罗来纳州阿伯丁,30岁的托马斯·哈夫克于12月上网,并为北卡罗来纳州蓝十字和蓝盾公司的丈夫和他自己买了一份家庭计划。

但这家总部位于Chapel Hill的公司取消了家庭报道,因为合同措辞将“配偶”定义为“异性”,它通过市场将其出售给Hafke和其他约20对同性伴侣。

“感觉就像合法化的歧视一样,”去年秋天在华盛顿特区与32岁的Chad Higby结婚的服务器Hafke说。

蓝十字和蓝盾在1月份改变了方向,称它将向同性婚姻伴侣和国内伴侣提供报道。

“这些人能够购买家庭保险非常重要,”蓝十字和蓝盾女发言人米歇尔道格拉斯说。 “为了表彰这一点,该公司决定提供这种保险。”

Trimpa Group是一家与同性恋权利倡导者合作的咨询公司的研究员Katie Keith说,了解合作伙伴可以获得保险是让LGBT社区的人参与法律计划的更有效的信息之一。

“尽管这不是2014年的要求,但它让人们更有可能,”基思说。

虽然保险公司有义务提供此类保险将需要几个月的时间,但同性恋权利团体已经赞扬了政府的行动,并表示该问题可以明确这一问题,并将在明年要求生效时为同性恋夫妇提供便利。

“许多同性婚夫妇及其家人现在受到伤害,因为他们被拒绝获得更实惠的家庭医疗保险计划,”国家男女同性恋特别工作组执行主任Rea Carey在一份声明中说。

Bechdel和他的丈夫寻求宾夕法尼亚州最大的保险公司之一匹兹堡的Highmark公司的保险。这家保险公司正在重新制定其在那里和西弗吉尼亚州的政策,让同性伴侣和国内合作伙伴购买家庭保险。 与此同时,该公司已与两个州的约15对夫妇合作,以实现他们的家庭政策。

“最初,这些产品是按照国家法律公认的婚姻指南制定的,”Highmark发言人Aaron Billger说。

在特拉华州,Highmark也提供计划和同性婚姻是合法的,保险公司已经为同性恋夫妇提供此类保险。

该公司预计将在宾夕法尼亚州和西弗吉尼亚州的早春提供家庭保险。

其他同性恋夫妇发现家庭计划参差不齐。

克利夫兰郊区的Al Cowger Jr.和Tony Wesley Jr.在经过长达数小时的电话和数月试图通过联邦保险市场进行家庭报道后起诉俄亥俄州和美国政府。

这对夫妇已经在一起工作了28年,于2012年在纽约州北部结婚,并有一个7岁的养女。 他们说,由于俄亥俄州的同性恋婚姻禁令,根据奥巴马的法律,他们被剥夺了违反其宪法权利的家庭计划。

在他们的诉讼中,考格说他与医疗保健局的服务台人员交谈过,他告诉他,他和韦斯利已被批准在市场上进行家庭保险。 但是,当代表试图购买该政策时,问题浮出水面。

考格说他当时被告知他无法获得家庭报道,因为俄亥俄州不承认他的婚姻。 但是,这家保险公司,医疗互助俄亥俄州,表示它为交易所内外的同性伴侣提供家庭保险。

“28年后,”考格最近说,“我们只是厌倦了不得不跳过篮球并绕过所有这些限制,这些禁令带来的所有东西,都被视为一个家庭。”

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美联社作家Kelli Kennedy在迈阿密; Amanda Lee Myers在辛辛那提; 凯瑟琳卢西在爱荷华州得梅因市; 盐湖城的Brady McCombs; 和田纳西州纳什维尔的Erik Schelzig; 为本报告做出了贡献。