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美国为大学细菌研究颁布新规则

W ASHINGTON(美联社) - 奥巴马政府正在加强对涉及危险细菌的高风险科学研究的监督,这些研究可能引发生物安全问题,并对大学和其他进行此类工作的机构施加新的安全规则。

周三的举动是因为有关更容易传播形式的禽流感的争议,该研究旨在了解病毒如何变异以威胁人们,但这引发了关于它是否也可能有助于生物恐怖分子的激烈争论。

新规则要求许多科学家和他们的雇主做更多的事情来提醒政府关于可能引起这些担忧的研究。但它并没有解决是否应该进行某些类型研究的更大问题。

“这是美国政府目前正在考虑的一个活跃领域。我们要求你保持关注,”美国国立卫生研究院生物安全政策副主任艾米帕特森说。

问题在于如何处理涉及研究的罕见情况,这些研究可能带来巨大的医疗收益,但如果它被滥用也可能造成伤害。 美国国立卫生研究院院长弗朗西斯柯林斯称之为“两用困境”。

美国长期以来一直严格规定科学家如何处理某些引起安全威胁的细菌 - 如禽流感,埃博拉,天花,炭疽和鼠疫 - 以防止虫子意外传播并确保额外的研究监督。

但该问题在2011年底成为禽流感实验的头条新闻。 美国和荷兰的研究人员正在研究当今只会偶尔使人感染的H5N1病毒如何恶化,当他们产生一些哺乳动物 - 雪貂 - 可能通过咳嗽和打喷嚏传播时。 美国国立卫生研究院支付了这些实验的费用,并称这些实验非常重要,但美国政府暂时保留了研究秘密的细节,因为担心结果会被滥用。

该研究最终发布,2012年美国为NIH和其他政府机构制定了新的步骤,以确定哪些项目会引起生物安全问题 - 例如那些增强传播或治疗抵抗力的项目 - 并管理风险。

周三,政府发布了该政策的第2部分:大学和联邦政府资助的研究机构的科学家必须通知他们的雇主,如果他们的项目出现危险信号。 该机构必须对项目进行评估,并告知政府是否同意,否则可能会失去联邦资金。

白宫科技政策办公室的安德鲁·赫伯勒说,科学家们对他们的研究最了解,并且在政府审查后研究取得进展时可能出现新的生物安全问题。

帕特森称其为“检查和平衡”联邦监督。 它在一年内生效。

帕特森说,政府最近检查了涉及15种病原体的数百个项目,发现其中少数项目符合特别关注的标准。

威斯康星大学麦迪逊分校选择代理研究经理丽贝卡莫里茨说,自去年以来,大学一直在期待这些规则,并且取决于他们做了多少研究,评估什么符合标准“可以做更多的工作”。 。

她说,一个更大的问题是政策是否扩展到目前的15个目标代理商之外。 例如,令人担忧的新病毒如SARS和MERS不在列表中。

“我的个人猜测是,这最终会扩大,”莫里茨说,她的校园已经在更广泛地考虑这个两用问题了。