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上半岛的居民想知道我是否值得

密歇根州埃克斯顿(美联社) - 雷克斯顿地区,森林和沼泽伸展到眼睛可以看到绵延的乡村道路,是你在看到邻居之前可能会看到鹿的地方。

现在,上半岛社区的少数居民正处于十字路口。 密歇根州自然资源部正在考虑将其历史上最大的国有林地(约10,000英亩)出售给位于不列颠哥伦比亚省的石灰石矿业公司Graymont。 它将用于创建一个占地13,000英亩的露天和地下采矿作业,涉及三个UP县--Luce,Mackinac和Chippewa。

居民似乎同意Graymont提案会改变他们所知道的生活。 根据底特律自由报(http://on.freep.com/QZCvGp)的说法,他们正在努力改变是否会变得更好。

这个田园地区的巨大发展前景值得考虑:保护主义者质疑DNR是否有权出售土地; 希望该项目可以提供数百万美元的经济刺激计划的国家,以及欢迎这些工作的紧张的居民 - 质疑采矿活动对他们的生活质量,地下水和财产价值的影响。

退休人员Kathy English和她的丈夫Al English居住在附近Trout Lake Township的Rexton以东几英里处,他们说他们来到宁静的环境,周围的州和联邦林地,湖泊以及该地区的所有户外活动提供。

“对我们来说,如果你曾经看过一个矿区,那就像月球一样;这是一个巨大的荒地,”Kathy English说道。 “我们不想要我们已经破坏的东西。如果他们开始我们开采,我们就会离开。”

但失去更田园诗般的生活是一些人愿意做的交易。

该地区的美丽掩盖了一个社区,人口老龄化和缺乏经济机会。 雷克斯顿的商业区有一个便利店 - 加油站,只有第一个红绿灯 - 一个闪光灯 - 没有居民。

呼叫该地区的少数人,主要是退休人员,住在周围的乡镇。 雷克斯顿所在的两个乡镇,亨德里克斯和哈德森,共有160平方英里和348人。

这是一个以其悠长,壮丽的雪地摩托车和越野车道而闻名的地区。

“你可以在这里买一个狩猎营地,离开你的车道,然后永远骑行,”Rexton Country Store的老板兼Hendricks Township的主管Russell Nelson说。

但他表示,近年来不合作的天气和经济不景气使旅游业大受挫折。 几十年来,缺乏更多样化的机会已被证明是社会的长期流失。 尼尔森说,随着学生数量的减少,当地学校也在苦苦挣扎。

哈德逊镇在2000年的人口普查中有214名居民。 哈德森乡镇监督Al Garavaglia说,到2010年,这一数字下降到183名居民。居民的平均年龄从2000年的42岁上升到十年后的近55岁。

“我们在获得足够的第一响应者和消防员方面遇到了麻烦,”他说。 “每个人都变老了。”

Graymont在其矿场只提供了六个工作岗位,但居民希望产生涟漪效应和间接工作 - 比如卡车运输 - 以及公司考虑在未来几年在采矿现场安装加工厂。

Nelson和Garavaglia表示,他们相信大多数居民都倾向于支持Graymont的建议,但对水井的潜在影响以及灰尘,噪音和卡车交通存在严重问题。

“它太大了,”加拉瓦利亚说。 “当然,这个数字有点吓人。”

Graymont是北美第二大石灰生产商,在美国各地经营,包括位于Rexton以西约45英里的UP镇Gulliver的Port Inland石灰厂。 石灰用于许多工业过程和从牙膏到石膏的产品。

2012年,Graymont因其在Superior的石灰石加工厂因空气质量违规而被威斯康星州罚款20万美元。 该公司还因在2010年在宾夕法尼亚州中心县的石灰石工厂发生类似违规行为而被罚款7,500美元。

密歇根DNR允许Graymont去年在该地区钻探测试孔。 Graymont Gulliver工厂的经理PJ Stoll表示,土地公司官员现在建议从该州购买“我们正在寻找的石灰石的数量和质量”。

他说:“我们是一家家族企业,在我们的商业计划方面看起来已有几代人了。” “我们有(Port Inland)工厂,所以我们试图在供应方面获得更多的稳定性。”

根据拟议协议,任何时候不超过800英亩的露天采矿活动。 Graymont将被要求在停止采矿的地区进行填海活动。

DNR森林资源部门负责人比尔奥尼尔说:“这是他们要求的非常复杂的交易,而且这是一笔巨大的土地。” “我们购买了那么大的土地,但我不知道我们曾经卖过那么多英亩的土地。”

虽然条款仍在谈判中,但DNR将获得地面土地和矿产权的支付,并且还将根据开采的石灰石吨数收取特许权使用费,类似于石油和天然气钻探业务所支付的特许权使用费,O'尼尔说。

可能的收入尚未计算出来,但对于密歇根州的经济刺激而言,Graymont的运营“可能值九位数”,奥尼尔说。

Stoll表示,Graymont还在考虑在未来的某个地点在矿区建设一个加工厂,这可能会增加当地的就业机会并刺激当地的经济活动。

麦基诺县委员会今年春天通过了一项决议,支持这项协议。

董事会主席吉姆希尔说:“他们谈论的是10,000英亩土地的销售。” “第一个露天矿将位于一个已经坐在那里的旧矿井的地方。他们的采矿优势将在地下。没有人会知道它在那里,无论出于何种意图和目的。

“我们需要这些工作。”

Graymont的交易还有很多未解决的问题,包括矿山对当地道路的影响。

“他们说他们每年要做一百万吨,”加拉瓦利亚说。 “这是每天100卡车。我们希望Graymont保证他们会在需要时重新铺设道路。”

Kathy English对Graymont交易的广泛支持提出异议。 她说,她在特劳特湖乡的不科学的民意调查 - 她自费向每个乡镇财产所有者发送的邮件 - 显示出对这笔交易的压倒性反对。

另一位退休人员,Rexton的Art Mills也反对这个项目。 米尔斯在该地区出生和成长,做了许多年轻人做的事情:他17岁时离开找工作。 “我不想做伐木,”他说。

他在底特律和弗林特地区的建筑工作,然后在15年前退休并回到他心爱的UP。

“我喜欢采摘蓝莓,采摘蘑菇,”他说。 “今年我为孩子和我自己制作了6加仑的枫糖浆。”

“我不能看到UP会像他们最终要做的那样被毁掉,”他说。 “过了一段时间,你不会找到工作。石灰石将会消失,UP将被撕毁。如果他们现在挖掘时不破坏水,那么大约50年后现在?”

关于Graymont交易的决定最终取决于DNR总监Keith Creagh。 DNR工作人员现在正在寻求Graymont官员关于采矿作业细节的更多细节,以及征求研究以评估对水文的潜在影响。

他说,该部门还向当地居民和地区部落寻求投入。

“我们希望及时做出决定,但这是一个非常复杂的分析,”奥尼尔说。 “我们并不急于这样做。”

DNR是否能做出这样的交易还不清楚。 在4月16日致Creagh的一封信中,密歇根联合保护俱乐部表示,DNR只能考虑出售剩余土地,而且有关财产不符合标准。

MUCC资源政策经理Amy Trotter表示,“宣布这一多余的土地剩余土地是一项先例制定政策,我们认为这种政策将会产生很多负面影响。”

“我们觉得在国家林地中心建立一个大的甜甜圈洞违反了DNR自己的目标,成为环境资源的管理者,而不是削弱它周围的林地。”

经过仔细考虑,如果DNR希望继续使用Graymont,它应该考虑长期租赁土地而不是直接出售,Trotter说。

“然后,如果他们不遵守环境规则或其他可能出错的事情,该部门有能力撤销租约,”她说。

加拉瓦利亚说,他和尼尔森认为该州的信息不足。

“这绝对令人沮丧,特别是对我和拉斯来说,”他说。 “这是我们的社区;这是我们的人。你想找到你能做的一切。

“我们可以看到它的积极方面,但你必须对像这样巨大的事情保持谨慎。”

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信息来自:Detroit Free Press,http://www.freep.com

这是由底特律自由新闻社分享的AP会员交流。