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刑事司法改革时刻

至于刑事司法改革,好消息显然是三分之一。

星期四,巴拉克奥巴马成为美国历史上第一位访问联邦监狱的总统。 他利用这个机会说:“这些年轻人犯的错误与我犯的错误并没有什么不同。” 同一天晚些时候,R-Ohio的众议院议长John Boehner宣称有太多人因“脆弱的原因”而被监禁。 就在前一天,比尔克林顿承认,在总统任期内,他签署一项对美国监狱人口不断增长做出巨大贡献的法案是错误的。

这三位领导人,在许多其他问题上反对,现在是刑事司法改革问题的盟友。 他们为改善美国的量刑和惩戒制度的两党共识注入了新的活力。

很难不同意迫切需要进行改革。 统计数据不言而喻。 美国拥有世界上25%的囚犯,但只占世界人口的5%。

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在过去的35年里,联邦监狱的人数增加了近800%,从24,000到215,000名囚犯。 国家囚犯使这个数字增加到惊人的160万。 据估计,拥有某种形式的犯罪​​或逮捕记录的人数超过7000万,或几乎每三个美国成年人中就有一人,他们绝大多数是穷人和少数民族。

刑事司法系统的财政负担是真实的,不可持续的:监狱每年花费纳税人800亿美元。 联邦监狱现在消耗司法部预算的30%,为执法和受害者服务排挤资金。

不言而喻,监狱中的许多人应该在那里。 危及我们生命并威胁公共安全的严重罪犯应该 - 并且 - 受到严厉的惩罚。 然而,第一次,非暴力和低级别的罪犯也是如此。 20世纪80年代制定的毒品犯罪的强制性最低刑罚是善意的,但其严重程度往往导致惩罚,绝不适合犯罪。

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Shirley Schmitt因犯下一项从未涉及实际销售毒品的犯罪而服刑10年 - 她和几个吸毒成瘾的朋友将他们的资源集中起来购买伪麻黄碱并将其变成甲基苯丙胺,这是他们所渴望的药物。 Weldon Angelos卖掉了不到1000美元的大麻,并拥有一把枪支。 尽管没有使用枪支或伤害他人,联邦法官保罗卡塞尔被迫判处55年徒刑,这是一种“不公正,残忍,无理”的惩罚,如果安吉洛斯先生犯下像飞机这样的罪行,他将会受到更低的惩罚。劫持,绑架或强奸。 在这些以及许多其他案例中,强制性的最低刑罚将法官的手与法官联系在一起,违背常识并花费大量财富。

长期监禁这么多毒品犯罪者的后果影响到家庭,社区和经济。 28个孩子中有一个有监狱的父母 - 非裔美国人社区有九分之一。 维拉诺瓦最近的一项研究发现,从1980年到2004年,“贫困率将降低20%以上”,“没有发生大规模监禁”。 皮尤慈善信托基金会最近的另一项研究发现,监禁导致工资平均下降11%,每年失去9周就业,年收入总体下降40%。

这些事实解释了为什么过道两边的这么多政治家现在都愿意认真看待真正的刑事司法改革。 这个问题太大了,不容忽视。

幸运的是,一些政客正在将他们的言论付诸行动。 在国会,R-Wis。的Jim Sensenbrenner和D-Va。的Bobby Scott最近推出了“国家外汇管理局法案”,该法案将极大地改革联邦判决。 它限制了长期强制性最低刑事判决对大型毒品组织领导人的适用,扩大了司法“安全阀”,因此法官在判决非暴力罪犯时有更多的自由裁量权,并加强了像毒品法庭这样的替代方案,这有助于吸毒成瘾者重新获得权利路径。

这种改革可以恢复被剥夺权利的人的正义,使整个美国人更加安全。 最近州一级的刑事司法改革表明,监禁率的下降可能伴随着整体犯罪率的下降 - 这种情况发生在2008年至2013年不少于32个州。

这就是用“聪明的犯罪”取代“严厉犯罪”心态的积极结果。 巴拉克奥巴马,比尔克林顿,约翰博纳和其他着名领导人现在都愿意这样做。 虽然他们尚未就刑事司法改革方案的具体内容达成一致意见,但现在有无可否认的迹象表明可以达成两党合作协议。 这不可能很快到来。

斯图尔特女士是反对强制性最低要求家庭的总裁和创始人。 霍尔登先生是Koch Industries,Inc。的总法律顾问。想要向华盛顿审查员提交一份专栏文章吗? 请务必阅读我们的 。