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基础设施投资必须优先考虑科罗拉多河,这是世界上最艰苦的河流之一

随着特朗普政府本周关注基础设施,沃尔顿家庭基金会发布了一份白皮书,以帮助指导一个国家最关键的基础设施需求之一的计划。 该论文强调了整个流域的15个项目,这些项目对于确保该国最重要和最有利的水道之一至关重要。

卡迪拉克沙漠 ,马克雷斯纳1986年在西方开展水上开创性工作时,他指出“科罗拉多河的现代恶名,并非源于它是整个最具法律,最有争议,最具诉讼性的河流。与世界上任何其他类似的河流相比,它拥有更多的人,更多的工业和更加重要的经济。“

在过去的31年里,情况发生了很大变化,但我们对科罗拉多河的依赖却没有。 幸运的是,一个变化是国家,水用户,环境利益,印第安部落和联邦机构如何相互合作,以应对紧迫的挑战,避免旷日持久的法庭争斗。 实际上,本文是盆地主要参与者的投入结果,包括各州,水用户,印第安部落和保护组织。 科罗拉多河流域的利益相关者已经努力在彼此之间以及与墨西哥的国际边界之间建立创新的水管理协议。

当然,这种合作的大部分是由必要性驱动的。 正如本文所强调的那样,最近的16年干旱虽然在今年有所缓解,但却对河流产生了影响,平均流量比前95年减少了19%。 展望未来,科学研究计划到2050年将流量减少20%,这将加剧这种有限资源的过度分配。

由于未来五年下游流域宣布短缺的可能性很大,而且长期供需不平衡日益加剧,这种情况需要进行战略投资,以帮助维持供水可靠性和流域健康。 它还需要行动,协作和创造力。

沃尔顿家庭基金会和大自然保护协会以盆地内的合作精神为基础,与众多选区合作,共同应对该地区的水资源挑战。 在科罗拉多河流域,我们一直与州,部落,农业利益,市政当局和其他非政府组织合作,确定一系列项目,以应对多区域流域的具体挑战。

白皮书虽然不是一份包罗万象的必要行动清单,但它确定了十几个具体项目以及一些流域范围内的举措,这些举措得到了大量用水者的支持,并代表了一系列应对水资源挑战的战略,包括传统水资源。供应改进,栖息地和流恢复行动以及改进的数据收集网络。

正如白皮书所指出的那样,这些项目将“提高水的可靠性,改善供需平衡,改善整体环境,同时创造就业机会并促进经济生产力。” 此外,每个项目都准备获得大量的成本分摊贡献,以利用联邦投资。

也许最重要的是,多个合作伙伴之间的协作意味着大部分项目已经完成了构建基础架构开发支持所需的大量艰苦工作。 在国会考虑如何解决该国的基础设施需求时,弥合必要的水资源投资与已确定的资金来源之间的巨大差距是非常重要的。 同样重要的是,这些投资主要集中在冲突潜力很大的流域,因为赌注很高,但当地合作提供了解决冲突的机会。

鉴于科罗拉多河可持续管理的广泛益处,该基金会的白皮书提供了许多值得联邦支持的机会。 这些机会正是我们过去两届政府在内政部任职期间所希望支持的。 它们具有创造性和协作性,代表着可持续资源管理的良好进展。

Mike Connor是沃尔顿家庭基金会的环境项目研究员,曾任巴拉克奥巴马政府内政部副部长兼垦务局局长。 Lynn Scarlett是大自然保护协会的公共政策全球常务董事,也是乔治·W·布什政府的前内政部副部长。

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