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陷入消费之中

2009年的税收日,我站在波士顿港的岸边,抓着一个扩音器。 臭名昭着的陷入困境的资产救助计划(TARP),对大银行的救助,以及民主党对白宫和国会两院的控制将是灾难性的,这让我很生气。 当时,我是母校的共和党学院院长。 我的目标是让共和党走向自由主义的方向。 我确信世代转变即将到来。

十年过去了,很容易看出这种情况没有发生,尤其是在政府支出方面。 2月12日,国债首次突破22万亿美元。 十年前,当我开始与茶党组织时,它是12万亿美元。

然而, 为什么预算鹰派从来没有过我们的一天也很清楚。 这是一个虚假黎明后虚假黎明的故事。

当茶党运动开始时,我们觉得这是一个时机已经到来的想法。 我立即加入组织工作,希望我对这种转变的直觉能够有先见之明。 也许其他人对我的救助和任人唯亲一样感到沮丧! 在四月的那个寒冷的日子里,似乎就是这样,将数百人聚集在政府有限的事业上。 虽然他们承认当时的总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)是对财政紧缩的威胁,但他们似乎也明白我们必须选举共和党人认真反对奥巴马的支出政策,而不是那些提出相同议程的淡化版本的人。

我是如此乐观,特别是茶党共和党人,比如我当时的未来,现在的前任老板众议员贾斯汀·阿马什,R-Mich。,开始赢得他们的初选。 当然,我只有22岁。但有些人可能称之为天真,我相信是理想主义。 十年后,还有10万亿美元的债务,我发现自己在问:发生了什么?

对于所有的言论,结果使得共和党似乎从未真正认真对待财政保守主义。 当比较共和党成员在2010年和2012年所说的与他们所说的以及自2016年特朗普总统大选以来所说的话时,很容易得出结论,财政保守主义只不过是用作反对民主党人的口号。

它作为保险杠贴纸很有效! 正是茶党的浪潮和关于不断增长的债务和失控支出的可怕警告在2010年和2012年席卷了许多共和党人。这个时代的竞选网站档案显示这些问题是共和党人的首要任务,尤其是那些与茶党运动有关。 民意调查反映了这种情绪。 百分之六十 2010 。今天,选民不再将其视为优先事项。

为什么? 这并不简单,只是说它只是修辞,尽管在一些共和党人中肯定是这样。 然而,众议院的茶党新生班级确实尝试过财政保守主义。 2011年,他们开始要求削减支出以换取投票以提高债务上限。 这一切都在2011年夏天达到了顶峰,当时与奥巴马争夺上限导致信用评级下调。 反过来,这在急剧 ,但至少也导致了自朝鲜战争以来首次削减开支。 而且他们的支出实际上是减少的,而不仅仅是支出增长的下降,而这正是政客们通常试图将其作为“减产”。

然而,未来有麻烦。

最终的边缘政策最终达到了2011年的预算控制法案.BCA提高了债务上限,并下令如果国会减少赤字联合委员会,也称为“超级委员会”,由每个党派的六名成员组成,没有计划在10年内削减917亿美元的开支,“扣押” - 自动削减开支 - 将会启动。超级委员会的目的是避免这种触发,但它失败了。

扣押的目标是可自由支配的支出(非强制性支出,而不是必须资助的权利),包括国防。 Hawkish共和党人称这次削减影响了军事准备。 因此, , 不久之后,BCA规定的支出上限被打破了。 在争取保护隔离金的组织中,有一个的 ,我从2012年起担任董事会成员,直到2016年我加入Amash的办公室。

该联盟是该国唯一一家致力于通过削减支出来平衡联邦预算的组织,与一群关键的财政保守派密切合作,其中包括前众议员Mick Mulvaney,RS.C。 具有讽刺意味的是,Mulvaney现在是特朗普的参谋长,并且最近承认 。

这一变化的另一个迹象反映了联盟与前众议员马克桑福德的合作,后者是该集团“ ,我在BCA通过时帮助了这一 。 桑福德和我的前任老板一样,是众议院最重要的财政保守派之一,他们不顾预算限制而无视特朗普。 并坚持他的枪支他。 他去年失去了他的小学生,成为一名亲特朗普州立法委员。

在这个最初的联盟中仍然保持强势的为数不多的成员之一是我的前任老板Amash,根据联盟的 ,他是众议院最保守的保守党成员。 但这个预算鹰派组织和政治家联盟,其中还包括前国会议员劳尔拉布拉多,已故的沃尔特琼斯,吉米邓肯以及肯塔基州的雷斯普雷斯托马斯和弗吉尼亚州的摩根格里菲斯,肯塔基州的兰德保罗。 ,犹他州的Mike Lee以及其他偶尔的盟友,当时根本没有能力控制线路。

最终成为众议院议长Paul Ryan,R-Wis。,他开创了一个先例,后来将进入他的演讲中,有助于通过2013年的两党预算案,与Sen.Patty Murray,D达成妥协。 -Wash。,这提高了隔离上限。 尽管财政鹰派不断反对,但后来的国会已延长了该法案所规定的先例,未能遵守BCA的上限。

在BCA和随后的“ ”惨败之后,当削减开支和增加税收可能同时受到打击时,共和党人可以实现的局限变得清晰。 然而,如果共和党人在2014年控制参议院,财政保守主义的前景仍可能改善,那么仍然乐观。

他们做到了,但即使在共和党的控制下,也照常营业。

在2015年,由于共和党人控制着国会,提高债务上限的投票再次成为常规,除了少数剩余的财政鹰派外,没有任何异议。 党领导人对减少政府支出的兴趣不大。 民主党人在主流媒体的大力协助下,让有足够多的人相信,未能提高债务上限就像“不支付我们的账单”,即使借入更多资金并在路上踢罐头是不付账单的更好例子正如联盟及其财政鹰派盟友多年来一直争辩的那样。 但是,随着共和党人不再对支出和债务发出警报,保守派基数也是如此。

这为2015年年中正在进行的共和党总统候选人提名奠定了基础。 同年9月,“华盛顿邮报”的吉姆·坦克斯利写道:“多年来削减联邦开支和减少国家债务的努力已经超过了共和党的国家议程。 但今年,在竞选活动和国会山上,遏制国家的支出和借款似乎不再是共和党的首要任务。“

Tankersley接着指出,在2015年9月的共和党辩论中,“赤字”这个词只被说了两次,而且关于联邦政府的时间都没有。

尽管如此,但没有共和党总统候选人如此肆无忌惮地反对权利改革和削减开支作为特朗普。 事实上,他承诺他将“保存”权利而不做任何削减,白宫继续重申他的立场没有改变。 这对于理解两年统一的共和党控制下发生的事情(我在国会工作的时间框架)以及共和党如何继续表现,即使民主党控制众议院也是如此。 共和党人威胁政府关闭债务上限的日子已经一去不复返了,而这主要是因为特朗普没有增加支出的问题。

事实上,由于特朗普总统要求增加支出,最近关闭了。 由于总统倾向于设定党的议程,大多数国会共和党人都参与其中。 我们看到共和党人现在看到很多电视节目,新闻稿和推文,他们对建造隔离墙的热情与他们曾经为他们大声称之为不可持续的政府支出所带来的激情相匹配。

共和党可以回归那些根源吗? 对于许多保守的共和党人来说,特朗普是一个过渡时期的人物,而不是一个转型人物。 证据显示,鉴于问题民意调查和候选人言论的交叉,选民优先考虑他们在那一刻被告知要关心的事情。 人们可以很容易地想象一下,如果特朗普突然决定对权利计划进行更改以挽救他们,那么就会出现支持这种政策的转变。

也没有太多的选择:民主党人不再比共和党人更加致力于财政健全。 最好的解决方案是系统改革,彻底改革,重点是简化和问责制。

,无论哪个政党执政,为联邦政府提供资金的过程已成为一场噩梦。 国会几乎总是将多项立法混为一谈,而不是通过个人拨款法案,而是依靠权力机构继续保持政府公开的决议。 关于这种功能障碍的消除,长期以来一直是我的前任老板Amash的一个项目,当我知道日常过程究竟有多复杂时,我感到震惊。

在我在那里领导众议院的瑞恩之下,由于他 ,因此这个过程比往年更糟糕。 在这个时代,这可能是为众议院中保守派最保守派成员工作最令人沮丧的方面。 Amash和我们的预算鹰派盟友提出的修正案经常被完全抛弃或在委员会中被毫不客气地剥夺,有时甚至一致通过之后。 而这甚至都没有刮到更大的全有或全无的问题的表面,数千页的综合法案被提供给成员,没有时间阅读它们,没有辩论,也没有开放的规则允许公平审议修正案。

根据我之前的工作,我知道国会在这方面是多么功能失常,但经历了近距离接触,特别是当共和党人控制下情况变得更糟 ,真的加剧了我的愤世嫉俗。 当茶党共和党人赢得初选时我所感受到的乐观情绪,这是我在2015年宣布竞选总统时所坚持的,几乎已经消失了。

很明显,选出那些说出正确的东西的共和党人,即使是那些有意义的东西,也是不够的。 国会需要彻底改革。

致力于财政紧缩的组织提出了 ,其中一些人从控制债务和赤字的国家中获得了比美国更好的提示。 一个例子是瑞士的“债务制动”,它看起来很像Amash的“商业周期平衡预算修正案”。这是一个将支出增长限制在多年期间平均收入增长的过程。 这个过程吸引了凯恩斯主义者,他们在经济遇到障碍时推动赤字支出,也吸引财政鹰派,因为它阻止了政治家在经济状况良好时增加支出,这是共和党人在特朗普时代不负责任地做到的。 (最终会发生什么事情。)

另一种模式 ,立法机关必须批准借款,而不是一次性付款,而是由其服务的目的决定。 这有助于限制债务的增加额,并作为一种问责措施。 在美国,BCA朝着正确的方向迈出了一步,但是规则很容易被覆盖,因为我们一次又一次地看到这些规则,使得立法实际上无法实现。

实质性的改变还需要让选民更容易理解当前一个复杂的问题。 这包括向公众明确表示仅债务的利息支出继续占用联邦预算的更大部分。 与支出改革研究所合作创建的问责工具,如减少支出联盟的上述支出跟踪器,可以让人们了解他们的国会代表和参议员用他们的投票支出或储蓄多少。

但时间不多了。 报告说,在未来十年,年度赤字将占GDP的5%,远远高于50%的平均值2.9%。 我们不能永远忽视这一点。 尽管收入目前高于历史平均水平,但未来10年社会保障,医疗保健和仅通过债务支付的利息将占所有收入的83%。 因此,虽然财政保守主义的前景在短期内可能看起来很严峻,但负责任的预算编制和权利改革很可能会在面临危机的国会中产生两党的共同努力。

与此同时,保守派必须加倍努力,专注于前任总统罗纳德里根的三足粪便中最关键的部分:恢复财政理智。

存在解决方案,但我们现在需要开始对话,并且作为选民,让我们的代表达到更高的标准。 我们未来的繁荣取决于它。

Corie Whalen,前密歇根州众议员贾斯汀·阿马什的前传播总监,目前是华盛顿特区的自由撰稿人和顾问。