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为了与中国的环境鲁莽竞争,废除这两条规则

为了成为世界下一个经济超级大国,即使这意味着将整个国家的环境污染到毁灭的程度,中国也将一事无成。

在过去的几年里,中国通过这样做证明了这种无情的微积分。

科学家最近 ,中国是地球臭氧层神秘持续枯竭背后的罪魁祸首。 尽管该物质已于2010年被禁止,但每年仍有大约40,000吨臭氧消耗污染物四氯化碳被释放到大气中。 最近的一项研究显示,中国的非法工厂通过继续将毒素释放到大气中,暗中破坏了世界的环境安全,尽管它承诺不这样做。

这种行为确实很危险。 中国已经是世界上最大的二氧化碳排放国。 2017年,其排放量超过公吨,超过美国和整个欧盟的总和。

中国的污染对其自身的大气和自然生态系统来说是灾难性的,导致严重的环境恶化。 中国臭名昭着的只是该国生态鲁莽的一个后果。 在一些城市,如北京,空气污染已经变得非常严重,以至于一些居民因长期暴露于烟雾而经历长期的健康问题。

但这是更大的问题:中国的生态赌博正在为他们努力。 通过追求经济发展和对环境采取环境预防措施,中国政府偶然发现了一个悲惨成功的增长模式。 中国已经在未来几年美国成为世界上最大的经济体。 在这样做的过程中,中国将成为对美国国际主权的严重威胁,同时也是新兴国家效仿的不幸增长模式。 这不仅给美国带来麻烦,也给整个国际社会带来麻烦。

那么,美国要做什么呢? 美国如何与一个肆无忌惮地无视自身环境可持续性的国家竞争? 首先,我们必须抵制用火扑灭火灾的诱惑。 仅仅因为中国通过广泛的森林砍伐和毒害自己的空气取得了经济上的成功,并不意味着美国应该效仿。 中国政府可能认为自己人民的健康是可以消耗的,但这不是美国的方式,也不应该是美国的方式。

相反,美国应该集中力量摆脱阻碍美国能源部门创新的沉重负担。 要做到这一点,美国必须利用它对中国经济的一个主要优势:自由市场的广泛存在。 这意味着我们必须消除不必要的,过时的和繁琐的环境法规,这些法规阻止我们的能源行业发挥其潜力。

如果我们的目标是消除有害法规,企业平均燃油经济性或CAFE标准是一个很好的起点。 规定了车辆在一加仑燃料上行驶所需的距离。 虽然这一立法在理论上有意义,作为促进节约燃料的措施,但在实践中,监管失败很大。

由于汽车制造商被迫遵守政府的监管标准,CAFE将所有新车的价格提高了数千美元。 不幸的是,这些高价低收入人士购买更新,更省油的汽车,而不是为老款车型买单。 结果是使用更多的汽油作为效率低下的汽车停留在美国道路上,这反过来又导致更多的温室气体排放到环境中。 实际上,有证据 ,这些燃油经济性标准使他们试图解决的问题变得更糟,同时使美国经济损失了数十亿美元的监管成本。

任意环境监管的另一个例子是公共事业监管政策法案或PURPA。 PURPA是1978年立法,旨在促进可再生能源的保护和生产。 通过要求公用事业以“合理的费率”从可再生能源购买电力,该法规试图鼓励使用绿色能源。

然而,在过去40年中,能源部门发生了巨大变化,而PURPA未能跟上。 当该法规首次颁布时, 公用事业产生的电力来自可再生能源。 如今,可再生能源占总能源产量的15%以上。 此外,PURPA的“合理”补偿率现在远远超过可再生能源的市场价值。 该法规有效地迫使能源部门购买价格过高的电力。

改革这一旧规则不仅可以为消费者节省数十亿美元的公用事业成本,而且还可以解除电力市场的危险扭曲和不正当奖励措施。 PURPA目前的能力迫使我们的能源部门参与长期,昂贵的合同,对生产者或消费者没有任何好处。 适当的改革将重振行业的竞争格局,为增加创新,降低价格和促进经济增长铺平道路。

事实上,为了与中国的环境鲁莽竞争,美国必须接受智能能源部门的改革。 根除CAFE和PURPA等适得其反的环境法规是一个很好的起点。

Sean Noble是美国Encore的总裁。