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“Phantom Express”获准快速发射到低地球轨道

军方的下一个可重复使用的太空飞机并可能在2020年进行飞行试验。

该机构选择了波音公司的未来派XS-1进行测试,自从红石火箭队在20世纪50年代首次飞行以来,它被称为军事太空计划的最大革命。

该机构在新闻发布会上说:“该计划的目标是实现今天遥不可及的能力 - 与目前在轨道上获得一颗卫星所需的准备数月或数年相比,可以在几天内发射到低地球轨道。”

这种无人驾驶飞行器似乎是波音公司X-37B太空飞机的更加强大的版本,该飞机也源于DARPA项目。 X-37计划包括最近在轨道运行两年后降落的车辆。 这艘飞机携带了一个实验推进器和一个美国国家航空航天局的测试,但空军黄铜对于X-37的其他任务一直很着迷。

DARPA说,XS-1的尺寸与公务机相当,能够以10倍的声速飞行。 波音公司已将该工艺命名为“Phantom Express”,并称其长100英尺,高24英尺。

与其较小的堂兄不同,Phantom Express可以在没有X-37使用的Atlas助推器的情况下自行进入轨道。

空军部长希瑟·威尔逊上个月告诉(科罗拉多斯普林斯)公报,她正在寻求新的方法,以迅速将卫星送入轨道,因为该服务的重点是她担心即将到来的战争即将到达轨道。

军方依靠卫星进行通信,导航,导弹预警,目标定位和情报。

如果空军的卫星被击中,美军在地面可能会失去战斗,威尔逊和其他人担心。

XS-1可以帮助缓解这些问题。

“成功将取决于技术能力和地面作战的重大进展,但将彻底改变国家从军事或商业卫星的灾难性损失中恢复的能力,而今天的国家严重依赖它,”该机构说。

到目前为止,为XS-1提出的飞行试验计划是美国航天器最雄心勃勃的计划。

“在追求类似飞机的可操作性,可靠性和成本效益方面,DARPA和波音公司正计划进行XS-1技术的飞行测试演示,在10天内飞行10次,最后一次飞行载有上层飞机 - 阶段有效载荷传递系统,“国防高级研究计划局说。

在XS-1顶部携带的上一级将用于在轨道上插入卫星。

“我们很高兴看到这种真正的未来主义能力更接近现实,”国防高级研究计划局战术技术办公室主任Brad Tousley在声明中表示。 “展示类似飞机,按需和常规进入太空对于满足国防部的重要需求非常重要,并有助于为一系列下一代商业机会打开大门。”

( , 华盛顿考官的姊妹刊物)