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购物者在2月表现出力量; 天然气上涨

N EW YORK - 从JC Penney到Saks,2月份在商店价格上涨和下跌的强劲销售表明,广泛的购物者对经济感到更加自在。 问题是天然气,食品和服装价格上涨是否会扭转今年春天的趋势。

周四零售商报告2月份收入增长出人意料地强劲。 国际购物中心理事会的28家零售商指数与去年同期相比增长了4.2%。 这远远高于贸易集团预计的增长2.5%至3%。

1月份收益增长4.7%,是自2006年以来的最佳假日季节。这些数据基于至少一年开店的收入,这是零售商健康状况的关键指标,因为它排除了在零售商营业期间营业的影响。那一年。

由于暴风雪使一些购物者回家,2月份商人开始缓慢。 随着月份的推移,天气好转,促进了春季服装的销售。

“潜在(支出)趋势非常好,”穆迪分析公司消费者经济学高级主管斯科特霍伊特说。 “但是,基本必需品的成本增加是对家庭预算的一个越来越大的限制。我们不知道的问题是:多少钱?”

国际购物中心首席经济学家Michael P. Niemira表示,周四的结果显示,更广泛的购物者正从经济复苏中受益。

零售商击​​败预测的是维多利亚的秘密母公司Limited Brands Inc。; 中等价位的百货商店JC Penney Co.,Macy's Inc.和Kohl's Corp。; 青少年服装卖家Wet Seal Inc; 和仓库俱乐部运营商Costco Wholesale Corp.

包括萨克斯公司(Saks Inc.)在内的奢侈品零售商在富裕的股票市场的鼓舞下,富裕人士继续支出,销售额激增。

只有少数落后者。 Discounter Target Corp.和服装连锁店Gap Inc.均未达到预期,Target报告小幅上涨,Gap下跌。

全球最大的零售商沃尔玛(Wal-Mart Stores Inc.)不再报告月销售额。

零售业以外的消费者支出也出现了强势迹象。 周二,汽车制造商报告2月份销售额实现两位数增长,延续了去年年底开始的复苏。

经济改善正在推动经济增长。 根据世界大型企业联合会(Conference Board)的数据,2月份的消费者信心升至三年多来的最高点。

但积极的经济消息并没有消除对价格上涨的担忧。 分析师表示,更多的价格冲击可能会吓跑消费者,尤其是低收入和中等收入人群,从而削减支出。

服装制造商正在提高从内衣到牛仔裤的各种价格。 超市开始传递乳制品,肉类和其他物品的成本上涨。

但汽油最令人担忧。 一些分析师表示,利比亚和石油市场的动荡将全国汽油平均价格推高至每加仑3.427美元,自2月15日起上涨30美分。一些分析师表示,春季价格将达到3.50美元至3.75美元。

RetailMetrics总裁Ken Perkins表示,如果他们达到4美元,购物者将改变他们的习惯。 他们将减少酌情购买,减少前往商场的次数。

3月零售商面临的另一个挑战将是复活节晚期。 它不会在4月24日之前下降,比去年晚三周。 这个日历怪癖预计将从3月到4月转移节日用品(如糖果和童装)的销售,这个月令人沮丧。

分析师看两个月合并来判断春季卖盘。

与此同时,包括Macy's,Kohl's和JC Penney在内的许多零售商表示,随着成本上涨,特别是棉花价格上涨,他们提高了服装价格。

JC Penney官员周五表示,该公司去年测试了价格上涨,以了解购物者愿意支付的价格。 该公司表示,对于更昂贵的品牌,价格上涨更为成功。

卡特公司首席执行官迈克尔凯西周三在给分析师的讲话中说:“我们的策略是以令我们认为将受到消费者支持的价格谨慎行事。” 卡特和奥什科什B'gosh儿童服装的制造商表示,今年春季商店的价格上涨了5%。

目前尚不清楚服装价格上涨将如何影响购物者的消费意愿。

“我们还没有充分了解消费者对我们更高价格的反应,”凯西说,“特别是秋季计划的增幅更大。”