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当地种植的食物看起来更大

P HILADELPHIA(美联社) - 一旦成为利基企业,当地种植的食品不再仅仅适用于农贸市场。

越来越多的公司和组织网络将食物直接从当地农场运送到费城市中心的托马斯杰斐逊大学医院等主要机构,从农场到餐馆消灭了数十名中间人。 一路走来,他们为小农场增加利润和认可,为消费者带来更健康,更新鲜的食物。

在过去五年中,这些所谓的食品中心已经帮助将当地种植的食品转变为更大的业务,在消费者需求增长的同时为医院,学校,连锁餐厅和杂货店提供超过2500万美元的联邦援助。

像杰斐逊这样的主要机构长期以来一直依赖于公司提供的任何大型食品服务,通常是加工食品,这些食品有效地提供并且易于加热和服务。 但是,随着共同市场食品中心的当地种植食品的稳定供应,杰斐逊现在供应蔬菜,如白菜和芦笋,阿米什国家的奶油酸奶和带有当地采购的无笼蛋和菠菜的煎蛋卷。

模型很简单:共同市场,一个非营利组织,从75个地区农民和小型食品公司那里获取食物,并迅速在费城仓库中转移。 食物 - 从蔬菜到火鸡再到豆腐的所有食物 - 然后被送到220个城市的顾客,以及有关种植或生产地点的详细信息。 全国约有300个其他类似的食品中心。

杰斐逊餐饮服务公司的Shelley Chamberlain表示,该医院希望最终从Common Market采购10%的食品。 这些物品可能要贵一些,需要更多的劳动力和培训来做饭,但张伯伦说,提供更健康的食物是值得的。

“我们不能去农场说,'我想买你的黄瓜,''我想买你的白菜,''我想买你的胡萝卜,'”她说。 “它们为我们提供了一个基础设施,让我们相信即将到来的东西。”

位于新泽西州伍德斯敦的AT Buzby农场的Dawn Buzby表示,这是一场向“农场到机构”的运动。 Common Market每周三次从她的农场采摘西红柿,甜玉米,茄子,哈密瓜和其他农产品,并在35英里外的费城出售食品。

她说Common Market正在帮助她的企业获得城市名称认可。 “人们对他们的食物及其来源变得如此感兴趣,”Buzby说。 “我只看到它变得更好。”

这是农业产业的文化转型 - 农业部 - 长期以来一直专注于最大的农场和玉米和大豆等主要农作物。 由于数十亿美元的联邦资金流向大型种植者,大多数水果和蔬菜都被排除在主要的补贴计划之外。

美国农业部已经在2009年启动了一项名为“了解你的农民,了解你的食物”的计划,从而增加了建设小农场和当地种植食品的承诺。 推动像Common Market这样的食品中心一直是其优先事项之一。 目前尚未有关于当地食品销售的良好数据,但美国农业部表示已接触近3,000个独立项目。

农业部长汤姆维尔萨克说,这是政府努力振兴农村地区的一部分,农村地区已经失去了人口 - 以及重要的政治影响力。

“这一切都是为了让人们重新获得他们消费的食物,以便更好地欣赏,更好地欣赏美国农业的惊人故事,无论你喜欢什么样的生产系统,或者你有什么规模的操作,”他说。

海尔约翰斯顿说,他看到了2008年共同市场的共同市场,因为看到农民批发的数量很少,以及有多少顾客在这个城市支付同样的食物。

“链条的两个锚点,生产者和消费者,实际上是这个系统中最边缘化的,”他说。

约翰斯顿说,像杰斐逊这样的医院,以及学校,从一开始就是他们模式的一部分,因为他们可以成为稳定的业务来源,并为大量低收入人群提供服务,这些人可能没有多少农产品。

2008年,Common Market产生了125,000美元的销售额。 今年,该组织将超过250万美元 - 所有资金再投资于非营利组织。 去年,Common Market获得了30万美元的美国农业部赠款,旨在改善低收入社区获得更健康食品的机会。

在美国农业部的帮助下,纽约市的绿色市场公司和底特律的东部市场都在运行类似的模型。

美国农业部帮助这些中心和农民为他们提供研究资金,技术支持,小额贷款,基础设施,如用于冬季增长的箍房,以及帮助购买设备。

在密西西比州,沃尔玛已经开始直接从密西西比三角洲的农民手中购买紫壳豌豆 - 类似于黑眼豆,这笔交易在美国农业部的帮助下得到了巩固。 其中一位农民查尔斯休斯顿说,沃尔玛的支票帮助他所在地区的许多小农场生存下来,为新的灌溉和基础设施付出了代价。

全美最大的零售商沃尔玛承诺在2009年至2015年间将其当地种植食品的份额翻一番。

消费者仍在继续想要更多。 消费者和市场研究公司Hartman Group发现,近三分之一的消费者购买了比去年更多的本地产品。

底特律东部市场的Dan Carmody表示,他将当地食品与精酿啤酒行业进行了比较 - 一旦在场外,它现在正在削弱该国的啤酒销售。

“你看到食物中发生了同样的事情,”他说。 “这真的改变了叙事。”

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