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数字革命破坏经济数据的可靠性

在数字时代,推动如此多政治辩论的经济数据变得越来越不可靠。 那是因为新使得21世纪的与之前的任何都难以比较。

例如,你如何比较20世纪70年代中等收入美国人的生活水平与今天的中等收入美国人的生活水平? 20世纪70年代的版本没有手机,没有 ,没有数码相机,仅限于观看三个电视网络中的一个。 按今天的标准来看,这听起来很原始。

然而,官方数据显示,今天美国的收入中位数仅略高于20世纪70年代末。 收入停滞可能会成为一个重要话题,但它与现实不同步。 我记得70年代。 我们今天没有好转的想法是愚蠢的。

当数据和现实碰撞时,可以安全地假设数据是错误的。

问题不在于政府统计人员,他们做得很好,产生了大量精确准确的数据。 问题在于,他们被要求生成的数据在20世纪70年代比今天更合适。

“在重大技术变革期间,”耶鲁大学教授威廉诺德豪斯指出,“新技术对生活水平的影响超出了官方统计机构的实际能力。” 更重要的是,官方统计数据的失败并不是随机的; 他们总是倾向于低估生活水平的真正提高。

在20世纪90年代,诺德豪斯展示了围绕测量单个房间照明成本的精彩研究。 这是一项不依赖于技术的措施。 显然,用明火或蜡烛照明房间与使用电灯或手电筒应用不同,但消费者的利益是相同的。 这为学者提供了一个工具,可以查看为照明房间需要支付多少工作。

除此之外,他还发现“今天一小时的工作将会在古代巴比伦尼亚购买大约30万倍的光照(比)。”

通过将几个世纪的这些数字与官方的生活标准进行比较,诺德豪斯得出了令人惊讶的结论。 自19世纪初以来,传统统计数据“低估了900到1,600之间的经济增长”。 换句话说,自美国成立以来,其生活水平提高了约1,000倍于官方记录所显示的水平。

毫无疑问,今天存在同样的现象。 考虑智能手机。 你会比较20世纪70年代的情况? 固定电话? 一个计算器? 相机? 棋盘游戏? 邮寄费用的费用是多少? 真正的答案是,在20世纪70年代,甚至没有任何东西可以与智能手机相媲美,而且我们今天的生活水平要高得多,因为我们拥有它。

所有这一切意味着,大多数基于官方经济统计数据的政治辩论都像是“Seinfeld”的一集,一场无所事事。

华盛顿考官专栏作家SCOTT RASMUSSEN由全国联合 。