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奥巴马医改,绿色工作和伊拉克战争

美国国会两院的共和党人发布了一份详细介绍了 ,奥巴马政府如何忽视警告,即作为国家医疗保健法一部分的长期护理计划CLASS法案将是不可持续的。 在我阅读这份报告时,令我印象深刻的是这个故事与奥巴马向现已破产的太阳能电池板制造商Solyndra提供的5.35亿美元贷款保证日益增长的丑闻之间的共同点。

在这两种情况下,我们都举例说明奥巴马对某些政策(国家医疗保健,绿色工作)的热情,导致政府忽视政府内部的危险信号和批评意见,转而关注确认其观点的分析。 有趣的是,如果你还记得,这是对布什总统管理风格的核心自由主义批评,特别是在与伊拉克的“匆忙战争”期间。 奥巴马被认为是一位领导者,他欢迎在他的政府内部提出不同意见,“竞争对手”风格。

在Solyndra的情况下,预算管理办公室的官员在2009年3月 ,贷款担保“尚未准备好迎接黄金时段”,仍然需要进行进一步的审查 - 但政府在一周之后批准了这笔交易,渴望推动其绿色就业议程。

至于CLASS法案,医疗保险和医疗补助服务中心的首席精算师理查德福斯特于2009年5月警告该提案“看起来不可行。”作为背景,长期护理计划的设计类似于社会保障,人们为当前的受益人提供资金,期望他们在需要时可以获得福利。 然而,从精算的角度来看,CLASS法案是不同的,因为参与是自愿的,而且福利只能通过保费来资助,而不是单独的税收来源。 福斯特总结说,没有足够的参与者支付保费以支付持续的福利,因此该计划将如预想的那样不可持续。

那年七月,福斯特被送去了两份研究的副本,其中一份来自亲奥巴马医改AARP,后者发现CLASS法案具有金融声音。 在解释了研究中的缺陷后,福斯特强调说,“36年的精算经验让我相信,这个项目将在短期内崩溃,需要大量的联邦补贴才能继续下去。”

最终,福斯特在关于该计划的讨论中被排除在外,他​​的建议没有被积极征求,相反,政府推动了国会预算办公室更有利的分析。 CBO使用了10年的预算窗口,这对民主党人来说有两个关键优势。 这意味着不会暴露长期精算问题。 而且因为CLASS法案是在支付任何福利之前收取五年的保费,民主党可以在减少赤字的情况下申请720亿美元的短期盈余,而忽略了这笔资金最终必须支付福利的明显事实。 。

电子邮件显示的是,为了借用伊拉克战争批评者的措词,CLASS法案是既成事实,政府只是挑选了为他们的决定提供理由的分析,而不是收集信息然后制定政策。 在Solyndra的案例中也是如此。

虽然白宫内部的电子邮件仍然在2009年3月引发关于Solyndra的危险信号,但有一封电子邮件 ,预计奥巴马将支持贷款担保,并且“一旦总统支持,我怀疑地认为能源部长将退出任何原因。”