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记住第一次世界大战的恐怖

星期天,世界将默默地记住第一次世界大战结束100周年。

虽然这场战争造成了116,000美国人的生命,相比之下,在第二次世界大战中献出了40多万人的生命,但这一战争的定义是我们欧洲盟友的人员损失要大得多。 英国军队失去了超过110万名年轻人,在第一次世界大战中遭受的损失几乎是第二次世界大战的三倍。 在第一次世界大战中,法国的比较损失高出六倍。然而,1914年美国加入的1914-1918战争的巨大痛苦不仅仅是它的损失。 正是这些损失没有持续的战场收益,并且在巨大困难的条件下。

一个中心困难是第一次世界大战定义的环境。在经常建造不良的战壕中,被荒凉的空地包围,士兵们生活在一个几乎是反乌托邦的世界里。 当雨来到战壕时,洪水,老鼠和疾病也来了。

但就像这些条件一样糟糕,战斗更加糟糕。 在许多方面,所谓的“伟大战争”的巨大悲剧是它将传统的,非原始的帝国将军与现代战争结合起来。 将军不愿意或无法采用可能战胜大规模炮兵和静态防线的新战略和战术,将数十万名士兵送往不必要的死亡地点。 它说的很多关于这场战争的事实,当枪支在1918年11月11日终于沉默时,盟友仍然处于防御姿态。

然而,战争的人力成本仍然是其主要标志。 虽然Wilfred Owen和Siegfried Sassoon等士兵的诗歌经常被人们记住,因为他们对战争的描述,战场故事也说得很多。 在他的书“ 索姆河:进入突破口”中 ,Hugh Sebag-Montefiore记录了在几分钟的战斗中整个营如何被消灭。 Sebag-Montefiore记录了这个人类屠宰场的证人帐​​户。 一个帐户记录了一场战斗,其中“[t]这里的尸体多于[活着的]男人。但是有更多的景象而不是尸体。四肢和[无腿无肢]树干,这里和那里有一个独立的头部,形成一片红色的反对绿色的叶子,就像我们生死攸关的恐怖和青年被钉十字架的广告一样,一棵树的树枝上挂着一条肉,它的肉体悬挂在一片叶子上。“

基本统计也讲述了这个故事。 在1916年索姆河战役的第一周,每天都有数千名士兵死亡。 如果不出意外,正是这段历史解释了为什么特朗普总统有权本周在法国举行的纪念仪式。

还有其他理由要记住100年前发生的事情。 尽管如此,第一次世界大战也提醒人们在面对帝国敌人时的勇气。 它带有历史上的一个重要警告:永远不会形成联盟,这种联盟将国家与行动联系起来超出了自己的利益。

无论如何,我的英国曾祖父是伟大战争中的一名士兵。 你可以看到他(还有一个年轻的我)谈论他的经历。